Reviewed by

Morgane Leten - Nutrition & Fertility Coach


How to Increase Your Chances of Success with IVF

Reviewed by

Morgane Leten - Nutrition & Fertility Coach

Before we get into the details, we just want to say that we’re sorry you’re reading this post. If you are, it probably means that having a baby has not been easy so far. It might also mean that you are about to start, or you are currently going through the process of IVF. We can imagine how physically and emotionally draining that can be. If you’ve decided to try IVF, we know how important having a baby is for you. The whole process can be extremely difficult. Coupled with the time and financial burdens, it can be a huge source of stress for both you and your partner. We want to say that we understand, and we’re here to help support you. 

Everyone’s experience is different and there is no magic formula to guarantee success. We wish there was. While IVF procedures continue to improve every year and the success rate is very encouraging, we want to acknowledge that even if you do everything perfectly, IVF may not result in a baby. We sincerely hope that is not the case for you. 

In this post, we have tried to include real, practical advice to help you on your IVF journey. Some advice is about lifestyle changes that can help support your IVF treatment. Other advice relates to practical and logistical aspects of IVF that you may not have considered yet. Whether you are just starting, or you’re on your 5th round of IVF, we hope some of these points can help you on your journey. 

Lifestyle Adjustments 

There are several things you can do to support your IVF treatments. For the most part, these lifestyle adjustments are the same advice you might get if you were trying to conceive naturally. So, if you’ve been at this for a while, you might want to skip to the next section. If IVF is new for you, this is a good place to start. 

Getting pregnant and your body weight

We know that being over or underweight affects the success rate of IVF. Being over or underweight can cause an irregular cycle and fewer ovulations. Being overweight also makes it difficult to monitor your ovaries during IVF and increases the risk of complications when implanting the egg.You can often achieve a healthy weight by changing what you eat and how you exercise. If you need help, consider working with a personal trainer or dietitian.

What is a healthy body weight?

Traditionally, BMI (Body Mass Index) has been looked at to determine whether someone has a 'healthy' weight. This measure helps determine body fat. But BMI is questioned by many scientists.

  • The number says nothing about where your fat is. For example, belly fat causes more health problems than fat around the hips, buttocks, or legs. Abdominal circumference – the measurement around your belly -  is therefore also an important measure to take into account.
  • BMI also does not take into account fat mass versus muscle mass. Someone who weighs a lot because he or she has a lot of muscle may therefore have a higher BMI.
Therefore, always look at your waist circumference as a supplement. Your waist circumference says something about the amount of fat in your abdominal cavity, which says more about your health risk than your BMI. A healthy waist circumference for women is ideally between 68 and 80 centimeters. 

Focus on good nutrition & consider a supplement

Eating a balanced and nutritious diet when you’re going through IVF can also help with your chances of success.

It’s also a good idea to ramp up certain types of food. Researchers from the Harvard School of Public Health monitored the fat consumption of 147 women undergoing IVF treatment and found that those who had high amounts of monounsaturated fat were 3.4 times more likely to have a child as a result of IVF. You can find monounsaturated fats in things like avocado, nuts and seeds. You can also get a high-quality supplement with sustainable omega-3.

 It could also be a good idea to add a supplement to your diet which can help support your hormonal health and help ensure you have a good balance of vitamins and minerals in your body. Look for supplements with Vitamin D as a good chunk of people (40%) are deficient and there is emerging evidence to suggest that insufficient vitamin D is associated with infertility issues and low IVF outcomes. You can ask your doctor to check your vitamin D level for you. 

You may also want to look for a supplement with folic acid. Folic acid is most often used by women who are pregnant or trying to become pregnant because supplemental folic acid intake increases maternal folate status. Low maternal folate status is a risk factor in the development of neural tube defects in the developing foetus

Want to know more about folic acid? Check out our blog post here: Everything you need to know about folic acid.

Reduce stress (if you can) 

The whole process of IVF can be stressful, so this bit of advice may feel trite but hear us out. Stress levels can influence both natural and assisted conception rates. If you can take on fewer projects at work or clear your social calendar, do it. Several reports suggest an improvement in pregnancy outcomes when both men and women actively reduce their stress levels. We realise stepping back at work or from family obligations might not be possible, so instead, try to incorporate other stress-relieving techniques into your life. Consider things like acupuncture, yoga, meditation, mindfulness programs, or even a worry management workshop. 

Check your habits

Do you smoke? Stay up all night watching TV? Drink excessive cups of coffee all day or a few too many glasses of wine in the evening? These are the sorts of things that need to be considered. Smoking can drastically reduce the chance of success while doing IVF because it affects both egg and sperm quality. Not sleeping enough at night can also be an issue. Getting about 7-8 hours of quality sleep each night is highly recommended for couples undergoing IVF cycles for improving outcomes. And finally, you may need to reduce your caffeine and alcohol intake. Both have been shown to have a negative impact on IVF success rates. One study of 4,000 Danish women found that women who drink five or more cups of coffee a day were 50% less likely to become pregnant with IVF. 

Want to know more about the impact of coffee on your cycle? Check out this post: Coffee please! The influence of coffee on your hormones.

Other Advice for Couples During IVF 

Lifestyle changes are the most commonly talked about advice, but there are some practical and logistical things that you might want to consider too if you’re about to start or currently doing IVF. Here are some things to consider that may help make your journey a little easier. 

Find a clinic/doctor you feel comfortable with 

It’s important to find a doctor and a clinic that feels right for you. Once you start the IVF process, you will need to go there a lot and the processes and prescriptions you will need to manage can be quite complicated and sometimes feel overwhelming. Make sure that you like the people that work there and that you have good rapport and communication with them. Ensure that they explain things clearly to you and make sure they listen to your concerns. See if they have convenient, accessible ways for you to contact them if you have questions about the prescriptions or how to do something. If you’re not feeling reassured or taken care of, consider checking out another clinic for comparison. 

Make sure you understand the process 

While many couples are aware of IVF, most do not fully understand the process until they are already in it. IVF is a journey involving countless blood tests, injections and administration. Evaluate your own personal comfort level with these things and whether or not you feel you can give yourself daily injections. Most women find this difficult at first, but get used to it after a while. 

Also, the start of an IVF cycle begins by using synthetic hormones to stimulate the ovaries to produce multiple eggs, rather than a single egg. This is because multiple eggs are needed because some eggs won’t fertilise or develop normally after fertilisation. Any time synthetic hormones are involved in your body, there can be side effects like mood swings, depression and anxiety. It can also cause bloating, nausea and headaches. Be aware of this possibility and how that might impact your life and your relationships. 

While the actual procedure will differ slightly from clinic to clinic, a typical treatment normally follows these steps: 

Step 1: Suppressing the natural menstrual cycle

You will be given medicine that will suppress your natural menstrual cycle. The medicine is usually a daily injection that you'll be taught to administer on yourself.

Step 2: Helping your ovaries produce more eggs

Once your natural cycle is suppressed, you will then take a fertility hormone called follicle stimulating hormone (FSH). FSH increases the number of eggs your ovaries produce. This means more eggs can be collected and fertilised. With more fertilised eggs, the clinic has a greater choice of embryos to use in your treatment.

Step 3: Collecting the eggs

Before your eggs are collected, you'll have an injection of a hormone called human chorionic gonadotrophin (hCG) that helps your eggs to mature. After egg collection, you'll be given hormone medicines to help prepare the lining of your womb to receive the embryo.Your eggs will be collected using a needle that's passed through your vagina and into each ovary under ultrasound guidance.

It may sound scary, but this is a minor procedure that only takes about 15-20 minutes.

Some women might experience cramps or a small amount of vaginal bleeding after this procedure but don’t worry - this is normal. 

Step 5: Fertilising the eggs

The collected eggs are mixed with sperm in a laboratory to fertilise them. The fertilised eggs (embryos) continue to grow in the laboratory for up to 6 days before being transferred into the womb. A specialist will select the best 1 or 2 embryos and these embryos will be the ones that are transferred into your uterus.

Once the embryos have been transferred, you'll be advised to wait around two weeks before having a pregnancy test to see if the treatment has worked. This so-called “two week wait” can feel endless and stressful as you analyse every little twinge and cramp in anticipation of a (hopefully!) positive test. Try to keep yourself busy, and don’t test too early. 

Consider your other obligations 

IVF is not a one-and-done procedure. Even a single round of IVF involves multiple tests and appointments. Think about the time involved and how you will manage this. How flexible is your life? Can you leave work when you need to for appointments? Will you require additional time off? Is this something you can be open and honest about with your colleagues or employer? 

Most managers are not trained in supporting employees having infertility problems. They might be completely unaware of the process and have many questions. Try to be open and explain the process as well as the uncertainty of the outcome of fertility treatments. You can also try some of following things to help manage your time at work while undergoing IVF: 

  • Try to schedule appointments early in the morning. Most clinics have appointment slots as early as 7am 
  • Choose a clinic that is close to your office or your house
  • If you can, try to work from home during the IVF process to reduce your stress 
  • If you can’t talk to your manager about your IVF journey, try to find a supportive co-worker or teammate that you can talk to about what’s going on and see if they can cover for you in case of emergencies

Be mindful of holidays

If you’re planning a trip while undergoing IVF treatment, share the details of the trip with your clinic and specialist. Certain parts of IVF treatment require that you remain nearby, as you’ll have to go into the clinic for daily appointments. There are also certain appointments that need to coincide with the day your cycle starts so you need to be available. 

Talk to people (or not) 

Many people require more than one cycle of IVF to achieve an embryo for transfer, and outcomes do vary from cycle to cycle. If your first cycle wasn’t successful, it can be incredibly disappointing. Some couples require many cycles and this can take a long time - in some cases, many years.

Given the volume of appointments, the hormones and relentlessness of the whole process, it can be incredibly draining and isolating. Sometimes, it helps to talk to other people about your experience. If you have a close friend or family member that you can confide in, consider telling them about what’s happening. And if you don’t feel comfortable with friends or family, consider seeking the help of a therapist or a support group specifically for women or couples undergoing IVF treatments. 

Remember: most (if not all!) of IVF is out of your control. This can be incredibly difficult to live with, even for people who aren’t controlling! The fact is, nobody likes a lack of control but if you can let go a little bit and talk to people about it, it might help you endure the journey a bit better. You are not alone. 

And, if things don’t go according to plan, try not to blame yourself. There will likely be setbacks or suboptimal outcomes, but find ways to take care of yourself during this process. Focus on self care and find moments of joy where you can. This is not an easy journey. 

And, if you would prefer to keep your whole experience private, that’s cool too. For some people, this is a very valid form of self protection. Everyone will have different ways to manage the emotions that accompany IVF. 

Helping your partner 

IVF is not a one-person job. Afterall, it takes both an egg and sperm to make a baby. For men, infertility issuas are often a private heartache. So much of the medical experience focuses on a woman and her body, yet a man is 50% of the equation! Here are a few things you can do to support your partner. 

Help your partner with sperm health 

Here are a few tips you can share with your partner to help improve his sperm quality and quantity:

  • Drink responsibly! This of course applies to both men and women but a man who wants to be a father needs to drink in moderation. More than two alcoholic drinks a day reduces the quality of the sperm.
  • Do not smoke or use drugs. This results in lower quality sperm. Just like alcohol.
  • Keep it cool down there. If a man's testicles get too hot, sperm quality can decline. They shouldn't get hotter than 35 degrees – Yes, two degrees lower than the average body temperature. But don't worry, you don't have to put ice cubes on it. Loose underwear is good enough. And it is also wise not to sit in the same place for too long, not to take hot baths or to visit saunas.
  • A healthy environment. If a man is sick, it can temporarily reduce the quality of the sperm. And if he works with chemicals or radioactive substances, pesticides, lead, radiation (such as X-rays) it can also affect the quality of the sperm.
  • Reduce Stress. Stress is another culprit when it comes to sperm quality. We know the entire IVF process can be stressful, try to reduce intense and prolonged stress as much as reasonably possible.
  • Exercise, but keep it calm. Regularly exercising, even to a minimum, can have a positive impact on sperm quality. However, if a man exercises too much, it can cause less testosterone production, which reduces sperm count. So don't go to the extreme.
  • Eat healthy. Healthy foods like fruits and vegetables improve sperm quality. Vitamin B, folic acid, and foods high in zinc are also perfect for healthy sperm. 

Remember: The maturation of a sperm cell takes 75 to 90 days. So what a man eats today will impact the quality of his sperm in three months' time. Studies have shown that folic acid, zinc & omega-3 can be beneficial for sperm quality so in addition to a healthy diet, a man may also want to consider adding a supplement to his daily routine. 

For more information on nutrition and fertility, check out our blog post here.

Make sure your partner is flexible, prepared and understands the process 

It’s important to support and psychologically prepare your partner for the process. Just like how it’s important for you to understand the process and procedures, make sure your partner knows what will be required of him too. For example, on the day of the egg retrieval, your partner will be required to produce a sperm sample. Masturbation is the most common method used to produce a sample so make sure he knows this and that he’s not likely to freeze under pressure. Also, ensure that he is not traveling or on a business trip when the sperm sample is required. The precise timing may not be entirely predictable as it is based on your cycle so it’s important that he knows this. 

Try to keep him informed about the whole process and how you’re feeling about it so he can understand how to support you. Try to be honest and open about your feelings so he can support you and encourage him to share how he’s feeling too. It might even be helpful to attend a support group together. Also, if there are specific obligations that he can help with while you have appointments, be specific and ask for help. 

Waiting for pregnancy news 

Waiting to hear whether your IVF cycle has resulted in a pregnancy can be exhausting. During the nearly two week wait, you may be monitoring your body nervously for any signs of pregnancy and it can be hard to concentrate or focus on anything else. Try to balance the anxiety by treating yourself to something you enjoy. Be intentional about planning things that bring you joy so you can attempt to focus on something else. Meditate or practice affirmations that can help you reframe negative thoughts. Focus on your breathing when you feel anxiety and talk to your partner as much as you can. Remember that there is always the possibility of failure but that it is out of your control. 

Create a plan in case of bad news 

Despite IVF success rates, a single IVF cycle is more likely to fail than succeed. We know that no matter how much you prepare mentally, the fact is, if your cycle is unsuccessful, you will likely feel sad, angry and disappointed. Try to remind yourself that you have done everything within your power to have a child and doing so will help minimize any possible future regrets. To help protect yourself emotionally, here are a few things you can do: 

  • Limit the number of people you tell about your IVF cycle. If it fails, it can be incredibly draining to have to tell and retell the news over and over
  • Plan where you want to be when you receive the news. You may not want to be at work in a corridor for example. If this is not practical or possible, try to have a plan for what you will do if the news is bad. Can you cancel meetings on the day you’re expecting a call from your clinic or work from home that day? These things can help if you do not get the news you would like
  • If the news is bad, discuss what you and your partner will do to support each other 
  • Try not to plan events around the time you’re expecting news. Obviously, things like other people’s weddings will be unavoidable, but if you’re thinking about hosting a family dinner or going for a night out, consider rescheduling (or giving a tentative RSVP) 

Create a vision for the future 

Of course, it is important to try to stay positive and hopeful throughout your IVF journey. However, setting a limit of how far you might go with fertility treatments can also be a good idea. Having an end in sight can be psychologically helpful. Also, it can be useful to try to come to terms with the idea that IVF may not work so try to have a vision for your life that does not involve a baby. Thinking that a baby is the key to your long term happiness and life satisfaction can be incredibly damaging to your mental health if it doesn’t happen. It’s a good idea to figure out what you will do and how you might eventually be OK with the loss of your original life plan. This type of visualization can be helpful for both mental health and your stress levels. 

The bottom line

IVF is a challenging and often stressful journey for many couples. Remember that if you don’t have immediate success with IVF, you may go through a grieving process. All the tips in this article have been designed to help you manage the emotional rollercoaster of IVF, but we also want to acknowledge that nothing you do can fully take away the anxiety. After all, the stakes are too high. 

Sometimes, keeping the details of your experience private can help. Other times, talking to others is a source of support. Whatever you decide, remember that you are not alone. 

If you are going through IVF and feel like you need a little extra support, talk to our team of experts. We are here to listen and to help. 



Avant d’aborder le sujet en détail, on voudrait commencer par vous dire qu’on est désolées que vous ayez à lire cet article. Cela signifie probablement que vous avez du mal à tomber enceinte. Ca veut aussi peut-être dire que vous êtes sur le point de commencer, ou que vous êtes déjà en cours de traitement pour une fécondation in vitro (FIV). On imagine à quel point ça doit être compliqué physiquement et émotionnellement, puisqu’il s’agit d’un processus extrêmement compliqué. Avec les contraintes financières et de temps que ça implique, la FIV peut aussi être une source de stress pour vous et votre partenaire. On tenait donc à vous dire qu’on vous comprend et qu’on est là pour vous soutenir. 

L’expérience de chaque femme est différente et il n’y a pas de formule magique qui puisse garantir le succès d’une FIV. On aimerait pourtant tellement vous dire le contraire ! Bien que les procédures de FIV connaissent une amélioration chaque année et que le taux de réussite soit très encourageant, il faut reconnaître que, même si vous suivez toutes les règles à la lettre, la FIV pourrait ne pas résulter en une grossesse. On espère toutefois que ce ne soit pas le cas pour vous ! 

Dans cet article, nous avons tenté de vous livrer des conseils authentiques et pratiques susceptibles de vous aider dans votre parcours FIV. Certains conseils concernent des ajustements au niveau du lifestyle, qui pourraient contribuer au soutien de votre traitement FIV. D’autres conseils s’attachent aux aspects plus pratiques et logistiques de la FIV, sur lesquels vous ne vous êtes peut-être pas encore penchée. Que vous en soyez au tout début, ou que vous en soyez à votre 5ème cycle de FIV, on espère que ces conseils puissent vous aider dans votre parcours. 

Des ajustements dans votre routine

Il y a plusieurs choses à faire pour soutenir votre traitement de FIV. La plupart des conseils que l’on donne généralement sont ceux qu’on donnerait à n’importe quelle personne souhaitant concevoir naturellement. Si vous êtes sur le coup depuis un petit temps, vous pouvez donc zapper la section suivante. Si, en revanche, la FIV, c’est nouveau pour vous, ce qui suit est un bon début.

La grossesse et le poids corporel

Nous savons que l'excès ou l'insuffisance de poids affecte le taux de réussite de la FIV. L'excès ou l'insuffisance de poids peut entraîner un cycle irrégulier et un nombre réduit d'ovulations. Le surpoids rend également difficile le contrôle des ovaires pendant la FIV et augmente le risque de complications lors de l'implantation de l'ovule.

Il est souvent possible d'atteindre un poids sain en modifiant son alimentation et en faisant de l'exercice. Si vous avez besoin d'aide, envisagez de travailler avec un entraîneur personnel ou un diététicien.

Qu'est-ce qu'un poids sain ?

Traditionnellement, l'IMC (indice de masse corporelle) est utilisé pour déterminer si une personne a un poids "sain". Cette mesure permet de déterminer la graisse corporelle. Mais l'IMC est remis en question par de nombreux scientifiques.

  • Le chiffre ne dit rien sur l'emplacement de la graisse. Par exemple, la graisse du ventre cause plus de problèmes de santé que la graisse autour des hanches, des fesses ou des jambes. La circonférence abdominale - la mesure autour du ventre - est donc également une mesure importante à prendre en compte.
  • L'IMC ne tient pas non plus compte de la masse grasse par rapport à la masse musculaire. Une personne qui pèse beaucoup parce qu'elle a beaucoup de muscles peut donc avoir un IMC plus élevé.

C'est pourquoi il faut toujours considérer le tour de taille comme un complément. Le tour de taille indique la quantité de graisse dans la cavité abdominale, ce qui en dit plus long sur les risques pour la santé que l'IMC. Pour les femmes, un tour de taille sain se situe idéalement entre 68 et 80 centimètres

Concentrez-vous sur votre alimentation & envisagez la prise d’un complément alimentaire

Manger de manière équilibrée lorsque vous êtes sous traitement FIV peut aussi augmenter votre taux de réussite. 

On vous conseille aussi de favoriser un certain type d’aliments. Des chercheurs de la Harvard School of Public Health ont surveillé la consommation de gras de 147 femmes subissant une FIV, et ont constaté que celles qui consommaient de grosses quantités de graisses monosaturées étaient 3.4 fois plus susceptibles de tomber enceinte suite à une FIV. Les graisses monosaturées se trouvent dans des aliments tels que les avocats, les fruits secs et les graines. Vous pouvez aussi vous doter d’un complément alimentaire de bonne qualité contenant des oméga-3 durables, tel que Guud Inside, qui vous assure un apport quotidien suffisant en bonnes graisses. 

Ajouter à votre alimentation un complément qui soutient votre santé hormonale peut également être une bonne idée pour contribuer à l’équilibre des vitamines et minéraux dans votre corps. Veillez à choisir un complément comprenant de la vitamine D, vu qu’une bonne partie de la population en est en carence (40%) et que des preuves émergent désormais qu’il existe un lien entre une insuffisance en vitamine D et l’infertilité, et un faible taux de réussite de la FIV. Dans le doute, demandez à votre médecin traitant de vérifier votre taux de vitamine D. 

Vous pouvez également vous doter d’un complément d’acide folique. L’acide folique est généralement consommé par les femmes enceintes ou qui tentent de l’être, parce qu’il est prouvé qu’il contribue à épargner l’enfant de sérieuses anomalies congénitales et au cerveau.

Vous voulez en savoir plus sur l’acide folique ? Lisez l’article que nous avons consacré au sujet : Tout ce que vous devez savoir concernant l’acide folique.

Réduisez le stress (si possible) 

L’ensemble du processus de la FIV peut être stressant. Le conseil que vous êtes sur le point de lire pourrait donc vous sembler trivial, mais on voudrait quand même vous dire ceci: le niveau de stress peut avoir un impact sur le taux de réussite des grossesses naturelles et des grosses assistées. Si vous êtes en mesure de limiter votre stress au travail ou de vous défaire de certains engagements sociaux contraignants, faites-le sans hésitation. De nombreux rapports suggèrent une amélioration du taux de réussite quand les femmes et les hommes réduisent activement leur niveau de stress. On sait bien que lever le pied au niveau du travail ou des obligations familiales n’est pas toujours possible. Dans ce cas, essayez d’incorporer d’autres techniques anti-stress dans votre vie. Envisagez l’acupuncture, le yoga, la méditation, les programmes de pleine conscience ou un atelier de gestion du stress. 

Passez en revue vos habitudes

Vous fumez ? Vous veillez tard devant la télé ? Vous carburez au café toute la journée ou buvez quelques verres de trop le soir ? C’est exactement le genre de choses qui doivent changer ! Fumer peut drastiquement réduire vos chances de réussite d’une FIV, étant donné que ça affecte à la fois l’ovule et la qualité du sperme. Un sommeil insuffisant peut aussi être problématique. On recommande largement 7 à 8 heures de sommeil par nuit aux couples subissant une FIV, pour de meilleures probabilités de réussite. Et pour finir, vous devriez penser à réduire votre consommation de caféine et d’alcool. Ces deux boissons ont prouvé avoir un impact négatif sur le taux de réussite de la FIV. Une étude menée sur 4000 femmes danoises a démontré que les femmes qui boivent 5 tasses de café ou plus par jour étaient à 50% moins susceptibles de tomber enceinte par FIV. 

Vous voulez en savoir plus sur l’impact du café sur votre cycle ? Consultez cet article : L’influence du café sur vos hormones.

Autres Conseils pour Les Couples Pendant la FIV

Pratiquer des ajustements au niveau de votre style de vie est le conseil le plus commun, mais il y a également des choses pratiques et logistiques que vous pourriez avoir envie d’envisager également si vous êtes (ou êtes sur le point d’entamer) en processus de FIV. Voici plusieurs choses à prendre en considération et qui pourraient contribuer à rendre votre parcours un peu moins ardu. 

Trouvez un hôpital/un médecin qui vous mette à l’aise

Il est important de trouver un médecin et un hôpital avec lesquels le feeling passe bien. Une fois que le processus de FIV est lancé, vous allez devoir interagir régulièrement avec le corps médical, et les démarches et les prescriptions que vous aurez à gérer peuvent être compliquées et vous submerger. Assurez-vous d’être entourée d’un personnel avec lequel vous avez de bonnes relations et une bonne communication. Veillez à ce que tout vous soit expliqué super clairement et à ce qu’ils soient à l’écoute de vos inquiétudes. Faites en sorte de savoir s’ils ont des façons pratiques et accessibles d’être contactés, au cas où vous avez des questions concernant les prescriptions ou au sujet d’une marche à suivre. Si vous ne vous sentez pas rassurée ou prise en charge, envisagez de tester un autre hôpital pour comparer. 

Assurez-vous que le processus soit bien clair pour vous

Bien que de nombreux couples connaissent l’existence de la FIV, la plupart ne comprennent pas entièrement le processus avant d’être les deux pieds dedans. La FIV est un parcours impliquant de nombreuses analyses de sang, des injections à s’administrer soi-même. Soyez conscients de votre niveau de confort avec ce genre de choses, et de votre capacité à vous administrer vous-même des injections quotidiennes. La plupart des femmes trouvent que c’est compliqué au début, mais s’y habituent après un temps. 

Il faut aussi savoir que le cycle d’une FIV commence par l’utilisation d’hormones synthétiques qui stimulent les ovaires à produire plusieurs ovules, plutôt qu’un seul. C’est parce que plusieurs ovules sont nécessaires, étant donné que certains d’entre eux ne seront pas fécondés ou ne se développeront pas normalement après fécondation. Chaque fois que votre corps a à faire à des hormones synthétiques, vous êtes susceptible de ressentir des effets secondaires comme des sautes d’humeur, un état dépressif et de l’anxiété. Ça peut également provoquer des ballonnements, de la nausée et des maux de tête. Soyez-en conscients, ainsi que de l’impact que ça pourrait avoir sur votre vie et vos relations. 

Bien que la procédure effective diffère d’un hôpital à l’autre, un traitement typique suit les étapes suivantes : 

Etape 1 : Eliminer le cycle menstruel naturel

On va vous prescrire des médicaments qui vont éliminer votre cycle menstruel naturel. Ce médicament consiste généralement en une injection quotidienne qu’on va vous apprendre à vous administrer vous-même. 

Etape 2 : Aider vos ovaires à produire plus d’ovules

Une fois votre cycle naturel éliminé, vous allez devoir prendre une hormone de fertilité appelée hormone folliculostimulante (HFS). La HFS augmente le nombre d’ovules produits par vos ovaires. Cela signifie qu’un plus grand nombre d’ovules peut être collecté et fécondé. Avec ce plus grand nombre d’ovules fécondés, l’hôpital dispose d’un plus grand choix d’embryons à utiliser pendant le traitement. 

Etape 3 : Récolter les ovules

Avant que vos ovules soient récoltés, vous allez recevoir une injection d’une hormone appelée la gonadotrophine chorionique humaine (hCG), qui aide vos ovules à mûrir. Après la récolte des ovules, vous allez recevoir des médicaments hormonaux qui vont aider la muqueuse de votre utérus à se préparer à accueillir l’embryon. Vos ovules seront alors récoltés à l’aide d’une aiguille traversant votre vagin et chaque ovaire, sous guidage échographique.

Ca peut paraître un peu effrayant dit comme ça, mais c’est, en réalité, une opération mineure qui ne prend que 15 à 20 minutes. Certaines femmes souffrent de crampes ou de légers saignements suite à cette intervention mais pas de panique, c’est normal. 

Etape 5 : Féconder les ovules

Les ovules récoltés sont mélangés à du sperme dans un laboratoire pour fécondation. Les ovules fécondés (embryons) poursuivent leur croissance en laboratoire pour une période allant jusqu’à 6 jours, avant d’être transférés dans l’utérus. Un spécialiste va sélectionner 1 ou 2 des meilleurs embryons, et ce seront eux qui seront transférés dans votre utérus. 

Une fois les embryons transférés, on vous conseillera de ne pas faire de test de grossesse avant environ deux semaines pour voir si le traitement a fonctionné. Cette période d’attente de deux semaines peut paraître interminable et stressante et vous risquez d’analyser la moindre petite crampe dans l’espoir d’un résultat positif. Occupez-vous un max et ne faites pas le test trop tôt ! 

N’oubliez pas vos autres obligations

La FIV n’est pas une procédure one shot. Même si elle aboutit après une seul round de FIV, vous allez devoir subir de multiples tests et aller à de nombreux rendez-vous. Pensez à tout le temps que ça impliquera et à votre gestion de ce temps. Votre lifestyle est-il flexible ? Vous avez la possibilité de quitter le travail pour vous rendre à vos rendez-vous ? Vous allez avoir besoin de plus de temps libre ? Et est-ce que vous êtes prête à être honnête concernant ce qui se passe avec vos collègues et votre employeur ? 

La plupart des managers n’ont pas de formation pour soutenir leurs employées souffrant de problèmes de fertilité. Ils peuvent même être complètement inconscients de ce genre de procédures et avoir de nombreuses questions. Essayez d’être ouverte et de leur expliquer le processus ainsi que de la probabilité qu’il échoue. Vous pouvez aussi essayer de mettre en place les choses suivantes pour vous aider à gérer votre temps au travail pendant que vous êtes en plein traitement de FIV : 

  • Essayez de prendre vos rendez-vous tôt le matin. La plupart des hôpitaux offrent des rendez-vous dès 7h du matin. 
  • Choisissez un hôpital qui soit proche de votre bureau ou de votre maison.
  • Si possible, travaillez de la maison pendant la procédure de FIV; trouvez un collègue qui vous soutienne ou à qui vous pouvez parler de ce qui se passe, et voyez s’il peut vous remplacer en cas d’urgence. 

Soyez attentifs aux vacances

Si vous avez un départ en vacances planifié pendant votre traitement de FIV, partagez toutes les informations concernant votre voyage avec votre hôpital et votre spécialiste. Certains aspects du traitement de FIV exigent votre présence pour des rendez-vous quotidiens à l’hôpital. Certains rendez-vous doivent aussi coïncider avec le jour où votre cycle commence, il faut donc que vous soyez disponible.

Parlez-en autour de vous (ou pas) 

De nombreuses femmes doivent subir plusieurs cycles de FIV pour parvenir au transfert de l’embryon, et les résultats de cette intervention peuvent varier d’un cycle de FIV à l’autre. Si votre premier cycle de FIV n’a pas abouti, ça peut être très décevant. Certains couples doivent affronter plusieurs cycles de FIV et ça prend beaucoup de temps - dans certains cas, plusieurs années. 

Etant donné le nombre de rendez-vous que ça implique, les hormones et l’agitation qui enrobe tout le processus, ça peut s’avérer super drainant et isolant. Ça aide donc parfois d’en parler à d’autres personnes. Si vous avez un ami proche ou un membre de votre famille à qui vous confier, envisagez leur parler de ce qui vous arrive ! Et si vous n’êtes pas à l’aise à l’idée de leur parler, envisagez d’en parler à un thérapeute ou à un groupe de soutien consacré aux femmes ou aux couples sous traitement de FIV. 

N’oubliez pas : la FIV est quasi (presqu’entièrement) hors de votre contrôle. C’est un fait pas facile à digérer, même pour les gens qui n’ont pas nécessairement un besoin de contrôle. Mais personne n’aime se sentir démuni, et si vous avez la possibilité de lâcher prise et d’en parler un peu avec des personnes de confiance, ça peut vous aider à traverser ce parcours du combattant un peu mieux. Vous n’êtes pas seule ! 

Et si les choses ne vont pas comme vous les aviez imaginées, ne culpabilisez pas. Il y a certainement quelques revers à essuyer et des résultats décevants, mais essayez de trouver des façons de prendre soin de vous durant ce processus. Concentrez-vous sur votre bien-être et créez-vous des petits moments de bonheur dès que possible. Ce n’est pas un parcours facile.

Et si vous préférez garder toute cette expérience pour vous, c’est totalement ok. On sait que pour certaines personnes, c’est une technique de protection tout à fait valable. Chacun a des façons différentes de gérer les émotions qui accompagnent la FIV. 

Aider votre partenaire

La FIV n’est pas le job d’une seule personne. Après tout, il faut un ovule et du sperme pour créer un bébé. Pour les hommes, l’infertilité est souvent une souffrance tacite. La plus grande partie de l’expérience médicale en cas d’infertilité se concentre sur la femme et son corps, alors qu’un homme compte pour 50% dans l’équation ! Voici quelques conseils pour vous aider à soutenir votre partenaire en cas de FIV. 

Aidez votre partenaire à avoir un sperme en bonne santé

Voici quelques conseils à partager avec votre partenaire pour l’aider à améliorer la qualité et la quantité de son sperme : 

  • Boire modérément ! Ce conseil vaut bien évidemment pour les hommes et les femmes, mais un homme qui souhaite devenir père doit boire avec modération. La consommation de plus de deux verres d’alcool par jour réduit la qualité du sperme. 
  • Ne pas fumer, ni consommer de drogues. Les deux ont un impact sur la qualité du sperme. Comme l’alcool. 
  • Gardez vos parties intimes au frais. Si les testicules d’un homme chauffent trop, la qualité du sperme diminue. Leur température ne devrait jamais dépasser les 35 degrés, soit 2 degrés en dessous de la température moyenne du corps. Mais ne vous inquiétez pas, pas nécessaire d’y appliquer des glaçons... Il vous suffit d’enlever votre caleçon ! On vous conseille aussi de ne pas rester assis trop longtemps au même endroit, de ne pas prendre de bains chauds ou d’éviter le sauna. 
  • Vivre dans un environnement sain. Si un homme est malade, ça peut réduire temporairement la qualité de son sperme. Et s’il travaille avec des substances chimiques ou radioactives, des pesticides, du plomb ou de la radiation (comme les rayons X), la qualité de son sperme peut aussi en être affectée. 
  • Réduire le stress. Le stress est l’un des autres coupables de la réduction de qualité de sperme. On sait bien que l’entièreté du processus de FIV peut être stressant; essayez de réduire votre exposition à du stress prolongé et intense dans la mesure du possible. 
  • Faites du sport, mais tout doux. Faire de l’exercice de manière régulière, même un tout petit peu, peut avoir un impact positif sur la qualité du sperme. Toutefois, si un homme fait trop de sport, ça peut réduire la production de testostérone, ce qui réduit la quantité de spermatozoïdes. Alors, n’y allez pas trop fort. 
  • Manger sainement. Une alimentation saine incluant des fruits et des légumes améliore la qualité du sperme. De la vitamine B, de l’acide folique et des aliments riches en zinc sont aussi parfaits pour un sperme sain. 

N’oubliez pas : la maturation d’une cellule de sperme prendre 75 à 90 jours. Ce qu’un homme mange aujourd’hui impactera donc la qualité de son sperme dans trois mois. Des études ont prouvé que l’acide folique, le zinc & l’oméga 3 peuvent être bénéfiques pour la qualité du sperme. Aussi, en plus d’une alimentation saine, un homme peut aussi envisager la prise d’un complément alimentaire au quotidien. 

Pour plus d’information sur l’alimentation et la fertilité, consultez notre article ici

Assurez-vous que votre partenaire soit flexible, fin prêt, et qu’il comprenne le processus

Il est important de soutenir et de préparer psychologiquement votre partenaire dans ce processus. Tout comme il est important que vous compreniez le processus et les procédures, veillez à ce que votre partenaire sache quel est le rôle qu’il a à jouer dans tout ça. Par exemple, on va lui demander un échantillon de sperme le jour de l’extraction des ovules. La masturbation est la méthode la plus commune utilisée pour produire cet échantillon, veillez donc à ce qu’il le sache et qu’il ne soit pas pris de court et sous pression le jour venu. Assurez-vous aussi qu’il ne soit pas réquisitionné à l’étranger ce jour-là. Le timing exact n’est pas forcément prévisible à l’avance puisqu’il se base sur votre cycle menstruel. Il est important qu’il le sache !

Veillez à le tenir informé du processus complet et de votre ressenti par rapport à cela pour qu’il puisse vous comprendre et vous soutenir. Essayez d’être honnête et ouverte au sujet de vos sentiments pour qu’il puisse vous soutenir, et encouragez-le à partager son ressenti également. Ce qui pourrait aussi vous aider, c’est de faire partie d’un groupe de soutien ensemble. Et s’il y a des obligations particulières qu’il pourrait faire à votre place pendant que vous avez des rendez-vous, parlez-lui en clairement et demandez-lui son aide. 

L’attente du résultat du test de grossesse

L’attente des résultats de votre test de grossesse suite à une intervention de FIV peut être épuisante. Durant la période d’attente d’environ 2 semaines qui suit la procédure, vous allez probablement surveiller de très près chaque signe susceptible d’indiquer une grossesse, et vous concentrer sur autre chose peut s’avérer impossible ! Essayez d’équilibrer cette anxiété avec des petits plaisirs au quotidien. Faites en sorte de planifier des choses qui vous amènent de la joie pour tenter de penser à autre chose. Méditez ou récitez des affirmations qui peuvent vous aider à recadrer vos pensées négatives. Concentrez-vous sur votre respiration quand vous ressentez de l’anxiété et parlez à votre partenaire autant que possible. N’oubliez pas qu’il y a toujours une possibilité d’échec, mais sur laquelle vous n’avez aucun contrôle. 

Ayez un plan en cas de mauvaise nouvelle

En dépit du taux de réussite d’une FIV, sachez qu’un seul cycle de FIV est plus susceptible d’échouer que d’aboutir. On sait que, même si vous y êtes bien préparée, un échec provoque de la tristesse et vous risquez de vous sentir fâchée et déçue. Essayez de vous rappeler que vous avez fait tout ce qui était en votre pouvoir pour avoir un enfant, ce qui vous aidera à atténuer un certain sens du regret. Pour vous aider à vous protéger émotionnellement, voici plusieurs choses à faire : 

  • Limitez le nombre de personnes à qui vous parlez de votre FIV. En cas d’échec, c’est incroyablement drainant de devoir annoncer en boucle la mauvaise nouvelle. 
  • Pensez à l’avance à l’endroit où vous voulez être quand vous recevrez la nouvelle. Vous préférerez sans doute ne pas être dans les couloirs de votre lieu de travail, par exemple. Si le contraire est impossible pour vous, ayez un plan de sortie en cas de mauvaise nouvelle. Avez-vous l’option d’annuler des rendez-vous le jour où vous attendez un appel de l’hôpital ou de travailler de la maison ce jour-là ? Ces petites choses peuvent vous aider si la nouvelle reçue n’est pas celle attendue. 
  • Dans le cas où les nouvelles sont mauvaises, discutez à l’avance de ce que vous et votre partenaire pouvez faire pour vous soutenir mutuellement.
  • Essayez de ne pas programmer d’événements autour de la date de l’annonce. Bien entendu, si vous avez un mariage de prévu, c’est plus compliqué à annuler, mais des engagements tels qu’un dîner de famille ou une sortie entre amies peuvent être reprogrammés facilement. 

Créez une vision pour votre futur

Bien sûr, rester positif et garder espoir tout au long de votre parcours FIV est important. Cependant, il peut être intéressant de vous fixer une limite sur le nombre de tentatives FIV que vous et votre partenaire êtes prêts à faire. Avoir une date de fin en ligne de mire peut être utile psychologiquement parlant. Ca peut aussi être utile de faire la paix avec l’idée que la FIV puisse ne pas fonctionner, pour apprivoiser l’éventualité que votre vie se poursuive sans enfant. Penser qu’un enfant est la clef de votre bonheur sur le long terme peut causer de graves dommages à votre santé mentale en cas d’échec. Pensez à envisager ce que vous feriez et comment vous pourriez continuer à être heureuse si votre plan de vie initial venait à ne pas se concrétiser. Ce genre de visualisation peut être utile à la fois pour votre santé mentale et pour votre niveau de stress. 


La FIV est un parcours semé d’embûches, qui est souvent stressant pour de nombreux couples. N’oubliez pas que si votre FIV ne réussit pas du premier coup, vous allez probablement vous sentir en deuil. Tous les conseils regroupés dans cet article ont été conçus pour vous aider à gérer les ascenseurs émotionnels de la FIV; on aimerait quand même aussi reconnaître que rien de ce que vous pourriez mettre en place n’éclipse totalement la part d’anxiété qui colle au processus. L’enjeu est trop grand. 

Garder cette expérience pour vous peut parfois aider. Et d’autres fois, en parler autour de vous peut être une source de soutien. Quoi que vous décidiez, n’oubliez pas que vous n’êtes jamais seule. 
Si vous êtes en plein processus de FIV et que vous aimeriez vous sentir plus soutenue, parlez à notre team d’expertes. Nous sommes aussi là pour vous écouter et vous aider.